Friday, December 21, 2012

Libros 2012



En vez de molestarme en opinar sobre si La Comay debe ser boicoteada o no, o si Boedine se lució o no, o de lo que debería hablar, del despilfarro de fondos públicos de la saliente administración PNP (good grief!), voy a hablar de libros. Después de todo, la ficción me da esperanzas, la vida real, pocas veces.

A pesar de que me propuse leer más este año de lo que había leído en el 2011, no se me dio.  Mi única excusa, o la única que voy a proponer es que descubrí los juegos en la ipad de mi marido—ni siquiera es mía. Al echarme a la cama, en vez de agarrar un libro, abría el Aventuletras, el Draw Something, o el Scrabble. Aunque ya se me ha pasado la fiebre, los primeros meses fueron de verdadera intensidad.  Casi entiendo a los que se la pasan frente a las consolas jugando, que conste que dije casi…

Aquí mi humilde lista del año 2012. Algunas ya las he comentado en este mismo blog o en el de Leo, luego pienso, en cuyo caso incluyo un enlace por si les interesa ver mis comentarios sobre ellas.

Novelas:
Esta es una novela que compré cuando salió en el 2001 y la tenía abandonada, cogiendo polvo.  Trata de una joven profesional que tiene—como todas las novelas de Tan, por lo menos las que he leído—una relación complicada con una madre dominante. La protagonista, a los cuarenta y tantos, descubre que su mamá está senil y debe hacerse cargo de ella. En el ínterin va conociendo los fantasmas que persiguen a la vieja desde la China y que la han convertido en la persona excéntrica y abrumadora que la crió. 
  • Soucouyant de David Chariandy
  • If I should die before I wake de Han Nolan 
  • The Hunger Games by Suzanne Collins: La asigné en clase y a los estudiantes les fascinó, tanto que ya unos cuantos han leído las dos que le siguen.
  • Memorias de mis putas tristes de Gabriel García Márquez
  • This is how you lose her de Junot Díaz: Junot Díaz, el laureado escritor de descendencia dominicana ha escrito una novela, que tiene la ventaja de poderse leer también como una serie de cuentos, lo que facilita su lectura. El personaje tiene el mismo nombre (Yunior) del personaje de The Brief Wondrous Life of Oscar Wao, pero este es más de calle y en vez de una hermana tiene un hermano mayor. El Yunior de esta novela tiene una lucha interna entre ser un don Juan o un hombre comprometido con el amor. La narración de los cuentos está deliciosamente salpicada de spanglish y el slang de la calle.
  • Local Girls de Alice Hoffman: Colección de cuentos así como la de Díaz que menciono arriba, que sigue a Gretel y su amiga Lisa mientras van de la adolescencia a la adultez en un pueblito de Long Island. Como todas las novelas de Hoffman, tiene un toque de realismo mágico.
  • Alta infidelidad de Rosa Beltrán: ¿Cómo te las arreglas para salir de una relación que te agobia? Pues, te involucras con otra persona hasta que sientes que esta también te oprime.  Esa parece ser la estrategia del protagonista de esta novela, Julián.  Julián es un idiota.  Se enamora de Marcela y no la escucha cuando ella pretende hablarle y luego cuando Marcela empieza a callarse y ser sólo una máquina sexual, la rechaza.  Marcela, BTW, es la más interesante de los personajes. Es una ultra feminista gone bad.  Investiga la vida de mujeres ilustres para escribir su magnum opus, pero cuando ve que está perdiendo a Julián cambia para complacerlo (Little does she know!).  Mientras tanto, nos va ilustrando sobre la vidas de las mujeres que investiga (Sonia Tolstoi, Simone Beavoir, etc), tal vez lo más fascinante de esta narración.
  • Memorias de Rosario Ferré: Estas memorias son cortas, apenas unas 163 páginas. La primera parte, “El verbo se hizo carne,” es la más extensa. En ella hace una genealogía de los ancestros y de las casas en las que pasó su niñez. Luego le dedica unas cuarenta páginas a su carrera como escritora y su vida académica, y san se acabó. Pareciera que tuviera prisa y no mucho interés en revelar intimidades.  Ni siquiera tiene uno muy claro cómo fue su relación con su famoso padre, o cómo le afectó su participación en la vida política del país. Tal vez, las revelaciones más importantes queden para el historiador que finalmente escriba su biografía.

Novelas ilustradas o graphic novels, ambas comentadas anteriormente:
  • MAUS by Art Spiegelman
  • Persepolis by Marjane Satrapi

Intentos:
Estas tuve la mejor intención de leerlas, pero muy pronto en mi vida de lectora descubrí que hay tantos libros por leer que no vale la pena luchar con uno que simplemente no agarra a uno, a menos que sean asignadas y ya no estoy en esas. 
  • La piel del cielo de Elena Poniatowska: La intenté ya que era propuesta lectura del Círculo, pero cuando llegué a la mitad, me di por vencida.
  • No digas que fue un sueño de Terenci Moix: la abandoné después de dos intentos.
  • Vivir para contarla de GGM: Está todavía en la mesa de noche, ya que por su extensión, hay que leerla en pequeñas dosis.

Sunday, December 02, 2012

El (des)encanto de regalar



Hace algunos años mi papá nos reunió, a mis hermanas y a mí—no recuerdo si para los padres o santa clo—para informarnos que no quería que siguiéramos comprándole regalos. Puesto que ese es un pedido poco usual, reaccionamos así entre asombradas y molestas. Una de mis hermanas dijo, que si no le gustaba lo que le regalábamos que lo podía dar pa’lante.  Papi se quedó medio compungido. No creo que le resultara fácil explicar que ya los regalos, no le hacían falta o tal vez ya no le hacían gracia. Nosotras acabamos subvirtiendo su pedido. En vez de ropa o perfumes, optamos por cosas que no pudiera rechazar como libros—fue hasta recientemente un lector voraz—o comida, o bebidas embriagantes.  

A medida que se acercan las fiestas de navidad, y me he visto haciendo listas o recogiendo listas, veo algo de lucidez en el pedido de mi progenitor.  El no quería que lo siguieran llenando de camisas y pantalones que nunca se iba a estrenar. Las cajas de regalos hace años que se acumulan en su cuarto y parece que hasta se multiplicaran.  Y realmente ¿cuántas cajas de after shave o colonia puede usar una persona que a penas sale a recortarse, o a ver a este o aquel médico? (Bendito, si hay días en que ni siquiera tiene fuerzas para levantarse de la cama por el Parkinson que le aqueja, le causa frustración, lo hace sentir impotente y lo deprime.)



Cuando uno es joven tiene expectativas.  Las fiestas navideñas, los cumpleaños son fechas que esperamos con ansias locas.  Soñamos de niños con regalos, de jóvenes con las fiestas y cómo vestirnos para cada ocasión.  A mí, que como dice mi marido, me encanta hacer listas, tenía entonces una lista mental (aunque no dudo que alguna vez las anotara por ahí) de las cosas que anhelaba tener; me imaginaba feliz si lograba obtenerlas.  Ya son pocas las cosas que realmente quiero o necesito, cosas materiales digo. Mis sueños de juventud en su mayoría, se me han cumplido; tal vez no exactamente cómo me los imaginé pero más o menos. Por lo tanto, me reconozco en el viejo gruñón que nos exige que dejemos ya de gastar dinero en tonterías. 

Son pocas las veces después de todo que logramos comprarle a otro lo que realmente quiere.  En el caso de mi hijo, he optado por preguntarle directamente. Aunque mi compañero de vida no lo aprueba—el todavía le parece dulce aquello de los regalos sorpresa--me facilita la tarea preguntar y ya.  Ese es el regalo que me es más difícil, después de todo. Tal vez porque me es imperativo, hasta donde se pueda claro, complacerlo. Pero no puede uno, ni quiere, preguntarle a todo el que está en la lista ¿con qué sueñas? 

Supongo que no la pegamos la mayoría de las veces porque realmente no conocemos muy bien a la persona que queremos agasajar.  Mis sobrinas, por ejemplo. ¿Quiénes son esas chicas bellas, con sus sonrisas perfectas y ojos brillantes? La verdad, que no tengo sino una muy leve idea. Nuestras vidas se conectan sólo en reuniones familiares.  Ellas cargan sus alegrías y penas y yo, pues desafortunadamente, ajena... En fin, que las más de las veces compramos lo que a nosotros nos gusta y luego vemos con tristeza que  nuestro regalo, que estábamos seguros de que esta vez sí daríamos en el clavo, cae como un chubasco de agua fría al que lo recibe.  Ciertamente esto de convertir la navidad en una fiesta consumerista es agotador.  Y ni hablar de quienes no tienen los medios, pero igual sienten la presión de cumplir.

 Lewis Carroll en Alice in Wonderland propone “the unbirthday gift”. O sea, recibir regalos todos los días excepto el día del cumpleaños… A mí se me ocurre que lo mejor sería abolir los días obligados y regalar cuando nos plazca, cuando vemos algo que creemos que a juanita o sutanita le puede agradar y ya. Después de todo, hay algo muy gratificante en eso de regalar, de ver algo y pensar que esto le puede dar placer a otra persona; eso puede que sea el secreto de las festividades que a menudo se nos escapa.  
           

Sunday, November 11, 2012

Reflexiones



 “¡Sonamos muchachos! ¡Resulta que si uno no se apura a cambiar el mundo,
 después es el mundo el que lo cambia a uno!” Mafalda

Mientras acá tratamos y estaremos tratando por los próximos meses (sino años) de entender el resultado del plebiscito (y dilucidamos si María de Lourdes entra o no al Senado), en Estados Unidos los votantes hicieron historia; no sólo con la elección de Obama a un segundo término (thank goodness) pero por varios votos transcendentales que influirán la manera en la que nos acercaremos a ciertos temas de ahora en adelante. 
  • En Colorado y Washington los votantes dijeron sí al uso de la marihuana para propósitos recreativos. Ojo, que no dije medicinales. Esto, por supuesto, no va a ser tan fácil de lograr ya que la yerbita se considera una droga y por lo tanto conflige el deseo de los electores con leyes federales, pero aquí va a comenzar una batalla legal muy interesante y podría abrir la puerta para que otros estados voten de forma similar.  Además de que allana el camino para los estados que legalizaron el uso de la marihuana para usos médicos. (Ya hay unos cuantos, pero hay restricciones).
  • Los estados de Maine y Maryland aprobaron el matrimonioentre parejas del mismo sexo (gay marriages).Esto es un logro significativo para los grupos activistas, especialmente después de que California en el 2008 votara a favor del Proposition 8 que define el matrimonio como la unión entre solamente un hombre y una mujer (similar a como lo definen algunos grupos en la isla).

Pero el voto más importante a mi parecer lo dio California este año. En este estado del oeste, los votantes aceptaron un impuesto adicional (aumentar .25% del “sales tax” y un impuesto adicional a los ricos) para ayudar a las escuelas y universidades públicas. Esto es un voto que va a favorecer a los pobres del estado (en su mayoría negros e inmigrantes hispanos). También va a permitir que más estudiantes adquieran una educación universitaria sin necesidad de hipotecar sus futuros. 

No sé si los electores puertorriqueños podrían aceptar un impuesto como este dado la desconfianza que les tienen y la mala publicidad que reciben de la prensa El Departamento de Educación y la UPR.  Sin embargo, es un impuesto que compromete al país a mejorar la educación ya tan deteriorada, de hacer cada escuela una escuela modelo y de por fin mejorar los sueldos míseros de los maestros. Es un impuesto que detendría cualquier intento de aumentar la matrícula de la UPR y podría ayudar a la derogación de la maldita cuota de $800 (aunque ya AGP prometió eliminarla. Veremos.). Es un impuesto que detendría la dependencia en los prestamos onerosos a los que se ha acogido la universidad para pagar deudas y la malversación de fondos, entiéndase la NSF, entre otros.  Es un impuesto que podría usarse para mejorar la planta física no solo de la IUPI sino de todos los recintos que tiene que hacer de tripas corazón para pintar o arreglar un aire dañado, o sustituir el asbesto que todavía nos persigue—aunque sshh de eso no se habla públicamente aunque sea un secreto a voces en los recintos.  Es un impuesto que podría utilizarse para concederles plazas a los que llevan años en contratos de servicios, para que vuelvan las sabáticas, los fondos de mejoramiento profesional, las artes, el teatro, la música.  En fin para que los estudiantes puedan disfrutar de una universidad de a de veras. 

Es un paso noble de la gente de California, que podríamos emular, y que merece nuestro reconocimiento por su desprendimiento en tiempos de crisis fiscal para todos.

Monday, November 05, 2012

Plus ça change...




Aquí les incluyo este fragmento de algo que dijo Nemesio Canales hace 95 años del blog del mismo nombre (siga el enlace).  Como bien dicen los franceses: entre más cambian las cosas, más se quedan iguales....suspiro.


¿SENADO Y CÁMARA O VENTORRILLOS?
(Fragmento del artículo de 1917 Hoy como Ayer)
    

     La cosa no va por buen camino. No va por buen camino, amigos míos, porque siguen ustedes pegados como lapas a las viejas prácticas, a la idiota rutina de que los hombres busquen a los puestos públicos y no los puestos públicos a los hombres.
     Y ahora ya está usted a punto de cometer, con la mayor frescura del mundo, el disparate, el crimen imperdonable de contribuir con su voto a que nuestro Senado y nuestra Cámara se conviertan en unos ventorrillos, en meros puestos de exhibición de ñames y batatas con corbata, cuando no en un comedero y en un engordadero de media docena de... de esa clase de glotones tragaldabas cuyo único ideal es servirle fielmente a las corporaciones para que las corporaciones les sirvan suculentamente a ellos.

Saturday, November 03, 2012

¿Cómo votar? (corregido)

Aunque ciertamente los candidatos a la gobernación son importantes y ahora nos encontramos ante una disyuntiva interesante, por lo menos los "realengos" que no favorecemos partidos, lo cierto es que no es menos importante pensar en los candidatos a la legislatura. En el cuatrienio aun vigente, fueron los legisladores los que prestaron su apoyo a causas nefastas.  No olvidemos la guagua que fue a apoyar a Héctor Martínez, ni los macanazos a los estudiantes frente a la Casa de las Leyes.  No olvidemos a Rivera Schatz, a quien tienen calladito para que no le eche a perder las elecciones al PNP.  Ante la barrida del PNP en el 2008, los electores se olvidaron de la importancia de las minorías.  En la actual legislatura, sólo hay 9 senadores de la oposición de un total de 31 miembros, 4 entraron por la Ley de Minorías.   En la cámara sólo hay 17 de un total de 54 miembros.  ¿Qué quiere decir eso? El gobierno NO tenía oposición. Eso les facilitó el desmadre que provocaron.  No había quien los atajara.

Por lo tanto, en estas elecciones, es importante elegir los legisladores con cuidado.  Muchos electores no saben que cuando hacen una sola cruz bajo la insignia de su partido están votando, en el caso de las elecciones legislativas y municipales por el primero de la lista  que aparece en su papeleta.  Por lo tanto, OJO.  Si usted tiene un legislador que favorece,  aunque haga una sola cruz bajo su partido, debe también elegir al candidato/a que prefiera.  Vea el ejemplo:


Ejemplo #1

No estará dañando la papeleta.  Los partidos tienden a pedir un sólo voto ya que ellos ya han decidido quienes son sus favoritos, pero NO tiene que ser así. Tiene derecho a votar por un Representante por distrito, dos senadores por distrito, un senador por acumulación y un representante por acumulación.  (Esta papeleta que he usado como ejemplo es la que se distribuirá en Utuado; no todas son iguales). En el ejemplo #2, el voto lo recibe el partido, pero si favorece, digamos que a Hernández, tiene que escogerlo.  De lo contrario su voto irá a Brenda López. Lo mismo sucede en la papeleta municipal. Si vota con una sola cruz, el candidato no será su amigo Juanito, sino el que aparezca número uno en la papeleta.

 Como dije, votar de esta forma no daña la papeleta y tampoco la invalida.  Lo que está prohibido es hacer una X bajo un partido y votar por los candidatos de otro. Vea el ejemplo. Lo que ve en el ejemplo es un pivazo.  Antes legal y ahora PROHIBIDO.  

Ejemplo #2 (PIVAZO)



OJO No dañe la papeleta.  Ahora, si la daña por equivocación tiene derecho a que le den una más (o sea, tiene derecho a equivocarse UNA vez).


Aquí incluyo también un vídeo de la CEE (no muy efectivo me parece) pero por si aun tienen dudas. 




Para mayor información, puede visitar la página de la comisión: http://www.ceepur.org/es-pr/Paginas/default.aspx


Vote con conciencia.  No piense en su situación particular, sino en lo que le conviene al país.


Thursday, November 01, 2012

¿Quién ganará las elecciones?



Lo siguiente es una encuesta que hace el colega Julio Berra (profesor de matemáticas) con sus estudiantes.  Este ejercicio lo ha hecho ya varias veces y siempre acierta.  Este año los resultados, no determinan ganador.  Aquí comparto el documento para que saquen sus propias conclusiones.

El 31 de octubre de 2012 a las 7:30 p.m., aproximadamente, concluimos los trabajos de la encuesta telefónica que habíamos iniciado el sábado 27 de este mismo mes. La finalidad es determinar la preferencia que tienen los puertorriqueños, respecto a los candidatos a la Gobernación  y al cargo de Comisionado Residente en Washington. Alcanzamos la meta de realizar 1070 entrevistas efectivas para el cargo de Gobernador y 1071 para el cargo de Comisionado Residente, con un margen de error de 3%.

A continuación los resultados.


Según los datos de la tabla I el candidato del PNP, Luis Fortuño, está por encima del candidato del PPD, Alejandro García Padilla, por apenas un 0.10%. Creo que amaneceremos el día 7 de noviembre sin saber quien será el próximo Gobernador de Puerto Rico, por la diferencia tan estrecha que habrá entre estos dos candidatos.

Estadísticamente hablando, hay un empate y podría haber recuento de votos.

En cuanto al cargo de Comisionado Residente, el candidato del PNP ganará por  amplio margen. Los datos de la tabla II indican que Pedro Pierluisi le lleva a su más cercano competidor Rafael Cox Alomar, un 7.94 %.

La Sección de Estadísticas de la Comisión Estatal de Elecciones nos indica que en las elecciones generales del año 2000 habían inscritos 2,447,032 y votaron 2,015,987 para una participación de 82.2%. En las elecciones del año 2004 hubo un total de 2,440,131 electores hábiles y votaron 1,993,572 con una participación de 81.70%. En las elecciones generales del año 2008 participaron 1,942,973 de un total de 2,458,036 para un 79.05%.  Para estas elecciones hay 2,402,943 votantes inscritos al 30 de septiembre de 2012.

Si consideramos el promedio de participación de los años 2000, 2004 y 2008, nos da una posible participación de un 80.98%. Esto quiere decir que se espera una participación de aproximadamente 1,945,903 personas y que un 0.10% de los participantes representa la cantidad de 1946 votos.

De acuerdo al por ciento que obtuvo Luis Fortuño en esta encuesta, se puede estimar con un nivel de confianza de 95%, que en las próximas elecciones del 6 de noviembre votarán por el, entre el 43.65 % y el 49.63 %. La fórmula con la cual se hacen estos cómputos es 



Uno de los dos candidatos necesita de un buen empuje para ganar estas elecciones. Por otro lado, la estimación para el candidato del PNP Pedro Pierluisi, con las mismas consideraciones anteriores sería


En términos de votos, estamos hablando de que si participan aproximadamente 1,945,903 personas, entonces Pedro Pierluisi estaría sacando entre 950,184 y 1,066,549 votos.

Esta encuesta se ha trabajado con un margen de error de 3 % y un nivel de confianza de 95 %. Se puede calcular con la fórmula
 


Esperemos a ver que pasa el día de las elecciones. Gracias por prestarle atención y leer
nuestra encuesta.

Procedimiento


1. Usamos la distribución poblacional por Municipio del Censo 2010 y sacamos una muestra proporcional al tamaño de la población de cada Municipio. La página electrónica de la Comisión Estatal de Elecciones de Puerto  Rico al día de hoy no ha publicado la cantidad de votantes hábiles por Municipio para el año 2012.
2. Se consideró una muestra de 1070 elementos con un margen de error de 3 %.
3. Usé un mapa de Puerto Rico que tiene la guía de la telefónica de Puerto Rico, que incluye todos los prefijos del área metropolitana para poder identificar a los residentes de las distintas áreas. Los últimos cuatro dígitos de cada número a llamar se completó con una tabla de números aleatorios. 
4. Los encuestadores usaron las guías telefónicas regionales de la telefónica de Puerto Rico, haciendo una selección aleatoria de los números a llamar.
5. Consideramos una entrevista efectiva cuando el entrevistado dice por quien va a votar.
6. Se elaboró un cuestionario con cuatro preguntas solamente.
7. Los encuestadores usaron un documento de trabajo que contenía una tabla con el nombre del Municipio y la cantidad de personas a entrevistar.
8. Cada encuestador entregó un resumen de su trabajo y algunos ayudaron a computar los resultados finales.
 

Prof. Julio E. Berra Pérez
julioberra@yahoo.es
Director y Encargado de la Encuesta
Departamento de Matemáticas
UPR – Arecibo
Tel. 787-815-0000 ext. 3700