Wednesday, April 11, 2018

Departures de Yojiro Takita

La película japonesa llamada Departures en inglés y que obtuviera el Oscar por mejor filme extranjero en 2009, es la historia de un hombre, Diago, que por un accidente del destino se convierte en una suerte de embalsamador. El trabajo de nokanshi es uno que paga muy bien, mejor de lo que esperaba, pero carga un gran estigma social por lo que el protagonista le oculta a su esposa la naturaleza de su encargo. Al principio al joven que hasta muy reciente se dedicaba a tocar el cello, le cuesta acostumbrarse a eso de bregar con los cuerpos sin vida pero frente a cada duda, el jefe le asegura que nació para este oficio, que es su destino. En una de sus primeras asignaciones debe preparar el cuerpo de una mujer en avanzado estado de descomposición, lo que le cuesta física y síquicamente. Tanto lo afecta esa primera exposición a la muerte que decide renunciar, pero su jefe, un personaje encantador, no se lo permite. En otro instante, cuando termina de preparar el cadáver, en este caso de una jovencita que ha muerto en un accidente en motora, se suscita una pelea entre los deudos a quienes se les permite estar presentes durante la preparación del cuerpo. Empieza porque la madre no reconoce la muerta como su hija y le exige al joven “embalsamador” rehacer su trabajo. Entonces todas las viejas rencillas y sentimientos de culpa por la muerte de la joven florecen entre los familiares que se echan unos a los otros la culpa de lo que ha sucedido hasta explotar en un encuentro violento y confuso para el protagonista.

Lo que más me llamó la atención sin embargo no fue la trama más o menos sencilla de un joven que debe reinventarse, sino el rito mismo. Esta ceremonia, desconocida por muchos y sospecho que cayendo en desuso en Japón, consiste en limpiar, vestir y decorar/maquillar al difunto, o sea, preparar al muerto para la cremación o entierro. Todo esto se lleva a cabo dentro de una solemnidad religiosa sublime. Cada cadáver es tratado con respeto y cuidado, ya que cada muerto es un alma que ha de viajar hacia otra etapa de su existencia. En una escena hacia el final del filme, el joven nokanshi debe preparar el cuerpo de su padre a quien no ve en años. Procede Diago a preparar el cuerpo. Lo limpia, lo afeita, lo acaricia y así va conectándose con ese ser que alguna vez amó con devoción. Es frente al cadáver de su papa y a través del rito que logra reconectar con el padre que desapareció de su vida cuando era un niño y sanar.

Es un filme que recomiendo no solo por el tema sino por la cinematografía tan hermosa y por la música de la que no escribí pero que pueden descubrir al ver la cinta. También porque esta película nos habla no de la muerte y su finalidad sino de la importancia de honrar a los que ya no están.

Saturday, March 10, 2018

La súper Julia, otra vez

Volvemos al tema de Julia Keleher

La imagen de la Keleher de los primeros meses, sonreída y segura de si misma, ha comenzado a deteriorarse. No sé si son los miles de sombreros que reclama como suyos o si aparentar, chanchullar y mentir ha hecho mella en su personalidad, pero lo cierto es que ya no se le ve tan feliz. Tampoco tan segura de sí misma.

Para añadir a su estrés, hay varias peticiones en la red en las que se le pide la renuncia. También ÚNETE, EDUCAMOS y la Federación de Maestros han solicitado su dimisión. Por las redes circula un vídeo del profesor Jorge Schmidt Nieto que compara el salario de la actual Secretaria de Educación con las de funcionarios similares en otros países, países independientes con presupuestos que no dependen de una limosna colonial, que sirve para explicar algo del desencanto (sino hastío) de los gremios con la Secretaria.


Me supongo que cuando le ofrecieron el puesto, pensó que con su dominio del español, que a pesar del acento es bastante bueno, podría sobrellevar cualquier obstáculo. Pero recientemente, en una reunión con los maestros alegó que tenía problemas de comunicación porque su primer idioma no era el español. Además sugería que debían agradecerle que no se comunicara en ingles, su vernáculo. Y punto seguido se puso a hablar en inglés lo que aparentemente, le estuvo muy gracioso a la concurrencia. En otra reunión con maestros salió sin despedirse porque le habían diz que faltado el respeto. Y uno se pregunta, ¿En qué cabeza cabe aceptar un puesto en el que no se puede comunicar con los trabajadores sin decir medias verdades o simplemente mentir? ¿Cómo es que no tienen la fortaleza para contestar preguntas “fuertes” y su sensibilidad se hiere cuando le hacen una pregunta que no sabe o quiere contestar? ¿Acaso pensó que se iba a echar a todo el mundo en el bolsillo porque sí, porque era gringa? ¿Por qué quién no quiere ser gringo y ganarse $21,000 mensuales?

Temo sonar xenofóbica pero la verdad es que dudo mucho que a Juanita del Pueblo le hubiesen hecho una oferta salarial similar o que siquiera le hubiesen permitido negociar un sueldo tan envidiable.

No sabemos cómo llegó Julia a la isla ni que la convenció de quedarse---aunque el dinero puede ser un gran atractivo. Me parece verla escribiendo sus propuestas en la oscuridad, sonriendo y codeándose con los canchanchanes de Educación y los políticos, haciéndose la indispensable, mientras manipula su ingreso a las grandes ligas. ¿Cuándo hizo el contacto con RR que le garantizó el puesto y el salario? La prensa no ha reportado mucho sobre quién es Julia y de donde salió. Saben lo que sabe todo el que haya buscado en Google, o sea lo poco que ella reporta en su página de Wikipedia—porque suponemos que la escribió ella. O sea, que lleva desde el 2007 “colaborando” con el Departamento de Educación. Que tuvo una empresa llamada Keleher y Asociados, la cual tuvo que abandonar supuestamente para entregarse a sus funciones como Secretaria de Educación y por eso pidió que se le remunerara adecuadamente a pesar de la crisis que vive el país. En fin, muy poco.

De afuerita, vemos que es guapa (en los foros siempre aparece algún fanático que le ofrece matrimonio) y hace ejercicios—sus brazos son torneados y fuertes. Le gusta pintarse las uñas de colores oscuros y mantener una apariencia profesional. Su rostro es expresivo y le gusta coquetearles a las cámaras. Algunos reporteros son locos con ella. Hay uno que cuando la entrevista siempre termina diciendo, “Es un honor.” La Jovet se pone mansita y hasta tonta cuando la entrevista. El que más enérgicamente le ha exigido respuestas, además de los maestros, fue el legislador Manuel Natal Albelo, pero la Charbonier intervino para que no se le fuera a despeinar la muñeca rubia.

También sabemos que fue un fracaso su gestión para que comenzara el semestre después del huracán. A un mes de María, la secretaria desconocía las condiciones en las que se encontraban la mayoría de las escuelas del país. Una persona debidamente involucrada en su trabajo hubiese visitado cada región educativa, que son solo siete, y hablado con los superintendentes quienes tendrían la responsabilidad de organizar a los directores para preparar un resumen de las condiciones en las que se encontraba cada una de las escuelas de modo que se supiera qué estaba ocurriendo y con cuántas escuelas y cuántos maestros se podía contar.

Después alegó que ella tenía la gran responsabilidad de asegurar que cada niño estuviera en una escuela segura por lo que hasta que el Cuerpo de Ingenieros no las certificara, ninguna escuela abriría. Poco después resultó que no era el Cuerpo de Ingenieros sino una compañía llamada CSA la que certificaría los planteles. A CSA, por cierto, se le contrató por la suma de $300,000 por solo meses de trabajo. La compañía aclaró entonces que se le pagaba por certificar, no arreglar, las escuelas. La Federación de maestros denunció que con mucho menos se arreglaban muchas de las escuelas que la Secretaria pretendía cerrar.

Ahora hace un contrato con el Joseph & Edna Josephson Institute of Ethics para enseñar valores. ¿Qué valores? Los valores que se pueden comprar con 17 millones de dólares. Los gremios denuncian el contrato, la Julia se exaspera. (Vean los vídeos). Dice que son fondos federales que se pierden si no se usan….Eso habría que ser reportero para averiguar a profundidad…Recientemente en Noticel, Iván de Jésus Rosa, un trabajador social hace un planteamiento muy certero: los valores se enseñan con la práctica no con presentaciones de Power Point. “Las dificultades en nuestras escuelas”, dijo el trabajador social, “no están vinculadas con la “falta” de valores; sino con los efectos de un sistema gubernamental corrupto que, cada vez más, atenta contra el bienestar integral del presente y futuro de nuestro país.” Esto mientras la Secretaria menosprecia el trabajo de estos profesionales y de los maestros prefiriendo malgastar el dinero en contratos superfluos en vez de mejorar las escuelas y las condiciones de los trabajadores de la Educación. Y le ofrecen un triste aumento a los maestros para callarlos.

En fin que la secretaria de Educación que fue un fracaso total después de María sigue dando de que hablar. Durante el caos que dejó la tormenta parecía que Aída Díaz iba a ser una de sus secuaces (Politics make strange bedfellows) Se les veía a menudo juntas, juntas daban conferencias de prensa… Seguro que Díaz le creyó los cuentos de que ella no iba a despedir maestros y que solo cerrarían las escuelas que no dieran el grado, hasta que Julia le metió el cuchillazo por la espalda reintroduciendo el tema de las escuelas chárter y los vales. Ahora anda sola, sin respaldo y con cara de indefensión.


Aquí algunos enlaces:

https://www.elnuevodia.com/opinion/columnas/juliakeleheraquimequedo-columna-2292199/
http://www.noticel.com/ahora/educacion/keleher-discute-con-maestros-durante-taller-de-capacitacin/713826409
http://www.noticel.com/opiniones/inteligencia-social/julia-b-keleher-los-valores-y-el-trabajo-social/713953479
http://www.noticel.com/ahora/educacion/denuncian-represalias-del-de-contra-alumno-que-dedic-cancin-a-keleher/706902777

https://www.youtube.com/watch?time_continue=85&v=4jkXValu6iY
https://www.youtube.com/watch?v=SjjwzhQBQeU
https://youtu.be/iqAP_If93OI



Saturday, December 23, 2017

Lista de lecturas 2017 rev

  Este año, gracias a María que no me permitió distraerme en otras faenas, he leído 13 libros más que el año pasado. Aquí va la lista que publico porque estoy en casa de mi mamá donde llegó la luz hace unos días, el día 98. Yo todavía...Supongo que leeré mucho en el 2018 también. Acabo de añadir otro.

  1.  The Perks of Being a Wallflower de Stephen Chbosky. Primero vino la película, después descubrí la novela. El director de la película logra ser bastante fiel a su fuente. Es la dulce historia de un jovencito pasando por una profunda depresión cuya vida es transformada cuando hace amistad con una pareja de jóvenes “rebeldes”. Novela del género Young Adult (YA). ***
  2.  El vuelo de la reina de Tomás Eloy Martínez (ver reseña en Leo)**
  3. La carne de Rosa Montero. La protagonista, Soledad, busca comprar la compañía de hombres para darle sentido a su vida. Con abundante sentido del humor, Montero escribe una novela llena de comentarios geniales sobre el cuerpo y la vejez, o del cuerpo mientras envejece.**+
  4. Do Androids Dream of Electric Sheep? de Phillip K. Dick. Esta es una asignatura pendiente. Es la novela que da origen a una de mis películas favoritas, Blade Runner. La película, sin embargo, es, a mi parecer, mejor que la novela. En esta versión, Decker, el protagonista, no es el hombre rudo y valiente que encarna Harrison Ford en el film sino más bien una persona vacua más interesada en impresionar a los vecinos que en cumplir con su misión transformadora.**
  5. Mujeres de Eduardo Galeano. Una colección de micro-biografías creativas de mujeres históricas y literarias. Excelente.***
  6. Angosta de Héctor Abad Faciolince es una novela de ciencia ficción. Los habitantes viven en un país dividido en estratas bien delineadas. Tratar de invadir un área que no te corresponde puede resultar en la muerte.**
  7. Fight Club de Chuck Palahniuk. Otra novela cuyo filme la supera. Un joven vendedor de seguros crea un alter ego violento, provocador y peligroso que cambia su destino.**
  8. War against All Puerto Ricans de Nelson A. Denis (ver reseña).***
  9. The Gap in Time de Jeanette Winterston. Esta es de una novela de una colección que intenta dar un toque moderno a las obras de Shakespeare. En este caso es una recreación de The Winter’s Tale. En esta versión un hombre encuentra una bebé abandonada y decide quedársela y criarla. Cuando la niña crece y se enamora empieza a aclararse sus orígenes.*+
  10. The Wolves in the Walls by Neil Gaiman. Adorable cuento para niños sobre unos lobos atrapados en la pared de una casa.***
  11. El Sr. Presidente de Miguel Ángel Asturias. Novela clásica guatemalteca. Muy pertinente. Un presidente pretende culpar a un enemigo por la muerte de un funcionario y de esa forma acabar con la disidencia.**+
  12. Miss Peregrine’s School for Peculiar Children de Ransom Riggs. Otra novela para jóvenes que tiene una versión fílmica con Eva Green como la talentosa Miss Peregrine y sus niños peculiares.**
  13. En el lejero de Evelio Rosero. Es una novela que recuerda a Pedro Páramo. Un señor llega a buscar a su nieta perdida a un pueblito donde las ratas “del mundo vienen a morir” y la neblina lo invade todo. Es una novela con toques surrealistas.**+
  14. Los tres golpes de Luis Negrón. Una crónica corta de un momento en la vida de un joven que se pasea entre la República Dominicana, Puerto Rico y Costa Rica.*+
  15. The Handmaid’s Tale de Margaret Atwood. La incluyo aunque no es la primera vez que la leo—creo que esta es la cuarta vez—porque volví a ella tras anunciarse que había sido llevada al formato de serie televisiva por Hulu. Me volvió a encantar. Es la historia de una joven que es obligada a ser el útero de una pareja rica que no pueden tener hijos. Muy pertinente ya que se lleva a cabo en un futuro en el que las mujeres han perdido todos sus derechos.****
  16. Ethan Frome de Edith Wharton. Una novelita del 1911 sobre un hombre infeliz que trata de encontrar la felicidad con una mujer a pesar de estar casado con otra.**
  17. How to be a Good Wife de Emma Chapman. Un thriller sobre una mujer que no recuerda su vida antes de estar casada hasta que comienza a tener sueños en los que ve a una joven atrapada y amarrada en la oscuridad.**+
  18. The Vegetarian de Han Kang. Esta es de esas novelas que se quedan con uno después de que se cierra la última página. Es la historia de una joven cuya vida se va deshaciendo. Su trastorno comienza cuando se convierte de la noche a la mañana, gracias a una pesadilla, en vegetariana…***
  19. The Rum Diary de Hunter S. Thompson. Otra asignatura pendiente. Thompson cuenta de forma novelada cómo llegó a Puerto Rico para trabajar como periodista y las mil borracheras que lo ayudaron a sobrevivir el vacío existencial.**
  20. The Swerve de Stephen Greenblatt. (Ver reseña)***
  21. Los irrespetuosos de Fernando Picó. Mi tributo a Picó fue leer uno de sus libros. Este es una recopilación de datos históricos que demuestran que los puertorriqueños no eran sumisos y hubo muchos arrestados por ser irrespetuosos. También denuncia la actitud patriarcal de las autoridades que se empeñaban en tratar a los pobres como a niños.*+
  22. Simon vs. the Homo Sapiens Agenda. Novela del género Young Adult (YA). Trata de cómo un joven articulado e inteligente encuentra la forma adecuada de salir del clóset. Divertida y fácil de leer. La primera novela que leí después de la tormenta.**+
  23. These Dreams of You de Steve Erickson. Una pareja adopta una niña Africana y luego descubre que tal vez la niña ha sido secuestrada por la agencia que organizó la adopción.**
  24. Drowning Ruth de Christina Schwartz. Otro thriller de una mujer que cría a la hija de su hermana fallecida, en circunstancias misteriosas.**+
  25. Absolution de Olaf Olafsson. Un hombre de negocios danés radicado en EEUU y convertido en misántropo oculta por años su participación en la muerte de un compatriota a manos de los nazis.**
  26. La noche de los alfileres de Santiago Roncagoglio. Cuatro jóvenes recuerdan un episodio transformador de su vida de adolescentes. Divertida.***
  27. The Bean Trees de Barbara Kingsolver. Una joven sale de su casa en busca de otra vida. En una de sus paradas, le entregan una niña a quien se ve obligada a cuidar.*+
  28. The Pleasing Hour de Lily King. Una joven Americana se muda a Francia para trabajar de au pair y se ve involucrada en los problemas de la excéntrica familia.**
  29. Mi novia preferida fue un bulldog francés de Legna Rodríguez Iglesias. Cuentos que retratan la vida en la vieja y nueva Cuba desde la perspectiva de una joven moderna.**
  30. The Woman Next Door de Yewande Omotoso. Una mujer negra casada con un hombre blanco se muda a Sur África y combate a su manera el racismo de su barrio. La trama principal pone a Hortensia, la negra, chocando con los prejuicios de su vecina blanca, Marion, a quien ella llama “the vulture”. De las mejores que leí este año. ***+
  31. Oracle Night de Paul Auster. Una novela dentro de otra. Un escritor se recupera de un accidente y se le entrega una novela que ha de convertir en libreto. La novela o sus personajes se vuelven parte de la trama.**
  32. The Museum of Extraordinary Things de Alice Hoffman. He leído la mayoría de las novelas de Hoffman. Algunas son excelentes, otras no tanto. Esta es de las buenas. Una jovencita impresionable se cría rodeada de personajes de circo sin saber que ella también terminará siendo una de esas criaturas extraordinarias.***
  33. Nationalist Heroines de Olga Jiménez de Waggenheim. Esta es una recopilación histórica (algo tediosa) de las mujeres que tuvieron un papel importante en la lucha nacionalista, entre ellas, Lolita Lebrón y Ruth Reynolds.*+
  34. Becoming Abigail de Chris Abani. Una jovencita huérfana trata de encontrar un lugar en el mundo en el que pueda florecer. Hermosamente escrito. Triste y trágico.**+
  35. A Tale of Two Cities de Charles Dickens. Un clásico de la literatura inglesa. La trama se desarrolla entre Londres y París justo antes y durante la época de la revolución francesa. París es proyectada como la ciudad de la opulencia y frivolidad y Londres como el centro del raciocinio. Gira alrededor de la vida de un exiliado francés Charles Darnay quien es un aristócrata que renuncia a su vida de derroche y se muda a Londres donde se enamora de otra exiliada. Al regresar a París a salvar a un amigo es arrestado y condenado a muerte.**
  36. The Things They Carried by Tim O’ Brien. Este lo leí poco antes de la tormenta y me impresionó.  Me recuerda a Slaughterhouse Five de Kurt Vonnegut. Son memorias noveladas de la guerra de Vietnam. En el capítulo más famoso, frecuentemente aparece en antologías de lecturas, el narrador hace un recuento de las cosas que carga cada soldado cuando sale a la guerra. Entre las cosas que menciona, además de las armas, está el retrato de la novia, el rosario, las cartas, los mapas. Pero mejor incluyo un un fragmento: “They carried USO stationery, and pencils and pens. They carried sternum safety pines, trip flares, spools of wire, razor blades…Often they carried each other…They carried infections,…They carried the land itself… They carried all the emotional baggage of men who might die.***+