Saturday, April 04, 2015

El Tendedero



Entre la imagen y la palabra: El Tendedero

En la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, con motivo del V Congreso Internacional "Escritura, Individuo y Sociedad en España, las Américas y Puerto Rico," que se llevó a cabo del 18 al 20 de marzo de 2015, se exhibe El Tendedero. Esta instalación artística estará disponible para el disfrute del público general hasta la semana que viene en la Sala de Exposiciones de la Biblioteca. La instalación, que incluye fotografías y poemas, es obra de las artistas Hildamar Vilá y Jane Alberdeston, ambas profesoras del recinto. El profesor Fernando Medina fungió como productor del evento.

La idea de fundir la palabra con la imagen no es nueva, pero el concepto que consiste en colgar las imágenes y las palabras en un tendero de ropas, sí lo es.  Dice Hilda que el propósito del trabajo es “recrear, utilizando el recurso de la instalación artística, un pequeño espacio para explorar la relación entre la imagen fotográfica y la palabra poética, reconociendo la necesidad del vacío y del silencio en todo proceso humano y creativo.”  Lo que verán es el intento de las artistas y su productor por reproducir lo que podría ser el tenderete de cualquier patio.  Dos mamparas ayudan a sostener la cuerda en la que las fotos magistrales de Hilda son colgadas junto a las palabras de Jane. Hay grama artificial sobre el suelo, una canasta con papeles, pinches de ropa, un tendedero pequeño que pide “saca tus trapos al sol” y hasta una verja para conversar con la vecina. 

Las artistas llevan meses planificando el evento.  Hilda tomó las fotos, las compartió con Jane y la poeta se inspiró en las imágenes para crear sus poemas que son íntimos y perceptivos. Están escritos en el lenguaje elegante y seductor que la caracteriza y, en suma, son bellos. Los poemas en su mayoría están escritos en inglés, el idioma con el que Jane logra sus metáforas e imágenes más efectivas, pero hay algunos en español, una lengua con la que la poeta intenta apropiarse de la isla que, a pesar de llevar ya algunos años radicada en la isla, la siente aun ajena. Algunos poemas pueden incluirse en la categoría de lo que se llama en inglés “concrete poems”. Este tipo de poema se caracteriza por hacer una representación visual en el papel con los versos de manera que tengan un efecto adicional sobre el lector.  En el caso de los poemas de Jane las palabras están dispuestas en la página de forma artística, juega con las letras y utiliza un font que simula la letra cursiva. Algunos poemas sirven para ampliar y hacer más vivida las imágenes captadas por el lente de Hilda, quien a pesar de su renuencia a llamarse fotógrafa, es una artista de la luneta de cristal.

Para este tenderete, Hilda escogió de entre varias fotografías de su portafolio.  Unas son del hielo, unas incluyen elementos de la naturaleza y otras del cuerpo —el suyo, sospechamos. Las fotos del hielo (incluyo muestra abajo) son conmovedoras.  Reproducen el frío de manera real y capturan los matices de azul de forma impactante. Las de la naturaleza tienen una sensibilidad clara, prístina y todas demuestran el interés que tiene Hilda por experimentar con el lente y las posibilidades que provee. Las del cuerpo son fantasmagóricas, sugieren sin realmente revelar nada específico.

El experimento de estas artistas ha tenido muy buena acogida que se evidencia por los múltiples mensajes e intentos de poemas que dejaron los visitantes y que también han colgado del tendedero más pequeño provisto para ese fin y de la verja —de forma espontánea según me cuenta Hilda. En resumen, es una colección ecléctica y hermosa, una instalación que sorprende y deleita.

Como bono para el que visite la instalación también en la Sala pueden verse--en la pared de la derecha--unas pinturas de Carmelo Sobrino.

Aquí algunas imágenes de la instalación:


Vista parcial del Tendero

  La yuxtaposición de la imagen y la palabra
Del hielo

Notas y poemas
espejos






Sunday, February 08, 2015

El género, otra vez




Y dale con la educación.  Cuando no es una cosa es la otra. Lo triste es que mientras no hay controversias a nadie le interesa lo que pasa en El Departamento.  La controversia más reciente es con la circular sobre el “género”. Cuando en el 2008 el entonces Secretario de Educación, Rafael Aragunde trató de pasar la circular sobre la enseñanza del “género” se revolcó el avispero, los fundamentalistas religiosos gritaron y sanseacabó.  Se fue Aragunde y el proyecto de engavetó...no recuerdo si se llegó a derogar la circular. Ahora vuelve a surgir el tema porque a Mari Tere, la senadora, se le ocurrió pasar una ley y el actual secretario por instrucciones del gobernador anda anunciando que esta vez sí, se implementará.  

Y la pregunta es ¿quién le teme al género o a incluir la perspectiva de género en el currículo?
Los que no entienden o no quieren entender. 

Educar a los niños y a la población en general sobre el tema no es fácil. Los prejuicios se cultivan desde la cuna. Veamos. ¿Cuando nace una criatura que es lo primero que hacemos? Pues preguntar si fue niña o niño.  Después nos vamos a comprar según los colores que les representan: rosa o azul.  Y eso no sería tan horrible si no viniera atado a otros prejuicios más peligrosos como que las niñas no pueden jugar a la pelota, las niñas son frágiles lo niños fuertes, las niñas lloran los varones no, las niñas son limpias, los niños desordenados, etc. 

¿Qué significa "igualdad de género”? Si bien es cierto que hay diferencias biológicas entre hombres y mujeres, cuando hablamos de educar sobre el género, no hablamos de hablar sobre sexo, sino de distinguir entre lo que la sociedad y nuestra cultura dicta que un hombre o una mujer puede hacer y de lo que cada cual es capaz de lograr sin las limitaciones impuestas por dicha sociedad o cultura.

Para empezar a construir un currículo en el cual se le dé valor a la “perspectiva de género”, o sea que se incluya a las mujeres en la discusión, se debe comenzar por aceptar que muchas de las desigualdades en el trato y las oportunidades que existen entre los niños y niñas, hombres y mujeres en nuestra sociedad, son impuestas desde afuera y no son innatas.  Aun cuando existen leyes que protegen los derechos de los individuos, en muchas partes del mundo, y Puerto Rico no es una excepción, a las mujeres se les niega el acceso al poder por simplemente ser del sexo equivocado.  En otras partes del mundo se les niega el derecho a heredar, a tener propiedad, a poder competir por ciertos empleos y hasta a la educación. 


Según datos provistos por UNICEF  el 66% de los analfabetas en el mundo son mujeres; sólo el 17% de los que ocupan cargos electivos alrededor del mundo son mujeres; las mujeres ganan por lo menos 20% menos por el mismo trabajo que los hombres.  Todo el que tiene una hija, una hermanita, o una nieta, debe alarmarse con esos números y ni hablar de cosas peores como las violaciones e agresiones físicas que sufren las mujeres alrededor del mundo.

Así que educar sobre el género, es simplemente obligarnos a enfrentar una realidad: a las niñas y a las mujeres se les trata como ciudadanos de segunda. A pesar de que las mujeres constituyen más de la mitad de los estudiantes en la UPR, esas graduandas no están en los puestos electivos del país y tampoco en las altas esferas de los negocios. Pero eso no es todo, educar tomando en consideración la cuestión del género, también nos obliga a mirar con detenimiento a los hombres/niños y los roles que se les imponen, roles que a menudo los oprimen y obligan a sentirse inadecuados cuando su vida no se ajusta a lo que la sociedad espera de ellos. 

Por ejemplo, a los niños se les dice que tienen que ser fuertes y asertivos. ¿Qué le sucede al niño que no se siente atraído por la violencia y que su constitución física es más bien frágil? Se les enseña que son los hombres los que deben traer el alimento a la casa, y ¿qué sucede cuando papá no consigue trabajo o no puede trabajar por alguna condición física o mental? ¿No menoscaba acaso su hombría cuando no puede llenar esta expectativa?

La educación sobre las desigualdades entre los sexos nos conviene a todos.  Todos somos seres humanos.  Nuestro sexo, si somos femeninas o masculinos es solo parte de quienes somos. No debe definir nuestro destino. ¿Pero cómo hacerlo de manera efectiva? Por supuesto que tenemos que empezar por adiestrar a los maestros y maestras y convencer a los que tienen ideas preconcebidas de los roles de cada sexo de la importancia de hablarle a los niñas y niños sobre la igualdad. Sabemos que por desgracia a veces son los mismos maestros y maestras los que fomentan los estereotipos en el salón de clases. Lo ideal sería comenzar una campaña agresiva—como la de cero balas al aire (que ha probado ser exitosa) porque con decirlo una vez no basta, hay que inculcar la idea, hasta que los niños aclamen “género sí, discrimen no.” Enseñarles a los pequeños que las mujeres pueden ser pilotos, y no solo aeromozas, que pueden ser doctoras y no solo enfermeras, que está bien que a un niño le interese el cultivo de flores, o que le guste la cocina. 

Se puede comenzar con cápsulas informativas, o camisas impresas con algún dato pertinente. Se puede hasta invitar a artistas comprometidos a hablar sobre la causa (como lo hace Emma Watson con su campaña feminista)……Tal vez así dentro de cinco años esto no sea controversial, ni tema para que los noticieros lancen titulares alarmantes y las páginas de Facebook nos llenen de desinformación y falacias mal intencionadas.  La Fraternidad Pentecostal de PR publica un anuncio en página entera en el periódico para insinuar que lo que se intenta es promover la homosexualidad. ¡Por favor!: No hay peor ciego que el que no quiere ver. Las mujeres, heterosexuales y homosexuales, necesitan se les incluya en la toma de decisiones.  Es una pena que haya que pasar leyes y circulares que nos recuerden la importancia de incluir más mujeres y sus legados en el currículo.  (Una pena que no haya una ley que nos obligue a separar la iglesia de las cosas del estado.  Espérate, ¡la hay!! ¡Se llama La Constitución!)

Para concluir incluyo una cita y el enlace de un ensayo de Mariana Iriarte que me parece muy acertada:
“Es por ello que para hablar de democracia en sentido amplio es necesario que el ejercicio de poder se dé entre iguales. De no ser así, lo que existen son meras relaciones de subordinación con grados de participación. En este sentido, es imprescindible para la consolidación democrática que el Estado incorpore a sus prácticas, especialmente a la educación, una mirada que permita reconocer no solo los aportes hechos por las mujeres a lo largo de la historia sino que además brinde las herramientas tanto a hombre como a mujeres para poder mirar con suspicacia todos los atributos, funciones, roles y posiciones, entre otros, asignados a hombres y a mujeres solamente en función de la diferencia sexual.”
http://www.80grados.net/perspectiva-de-genero-en-la-educacion-y-democracia/



Thursday, February 05, 2015

Del amor y otros demonios...



...mis disculpas a GGM  por usar el título de su novela para esta columna, pero me pareció perfecto...

No todos estamos destinados a tener eso que llamamos: el gran amor.  Y eso no es necesariamente malo. A veces, uno oye a alguien decir que este o aquel fue el gran amor que no pudo ser y uno se pregunta, ¿cómo lo sabe? ¿Qué le asegura que aquel era el gran amor que se escapó? La mayoría de las parejas casi siempre surgen sin mediar razonamiento alguno. Muchas veces dos personas se juntan por mera conveniencia, algunas por una decisión precipitada, otras simplemente por error.  Esto es evidente por el número de parejas que no llegan al primer año, y el número de parejas que se divorcia, que según las estadísticas más recientes ronda por el 48%, digo acá en PR. (Para no ser totalmente pesimista, leí en el Pew Report que se espera que el número de los divorcios se reduzca a medida que los “baby boomers” vayan desapareciendo. Esa fue la primera generación que decidió que no tenía que ser infeliz en el matrimonio…)

¿Qué amores cualifican como grandes? Rosa Montero en su libro Pasiones recoge algunos de los grandes romances de varios personajes históricos, entre ellos: Marco Antonio y Cleopatra, Juana la loca y Felipe el hermoso, Rimbaud y Baudelaire, Liz Taylor y Richard Burton y unas catorce parejas más. Nos dice Montero que alcanzar el gran amor “es uno de los sueños del ser humano. Es algo que enciende el mundo de colores, pero acaba convirtiéndose en una enfermedad". Y en Pasiones vemos a las parejas enamoradas sumergidas en amores obsesivos, y por ende, enfermizos. Marco Antonio, por ejemplo, pasó de ser un guerrero respetado a poco menos que un pelele.  Cleopatra tampoco quedó muy bien parada después de su romance con el soldado romano. Como recordarán la gran reina egipcia se suicidó—después de la muerte de MA-- para no caer en las garras de Octavio quien se había convertido en su enemigo más temible.  

En fin que los grandes amores, a pesar del cuento que nos venden en la tele y el cine, no suelen terminar bien.  Personalmente conozco muy pocas parejas que yo incluiría en la categoría de “gran amor”. Y eso no quiere decir que no haya parejas realmente enamoradas. Lo que digo es que un “gran amor” (GA de aquí en adelante) tiene un aire de tragedia, de pasión indómita, de entrega sin reservas, ni limites. Es el tipo de amor del que canta la Piaf en “Ne me quitte pas.”

El GA no tiene que ser prolongado; es más, casi nunca lo es porque como el fuego quema intensamente pero de la misma manera se apaga, ya sea trágicamente o marchitado por el desgaste. No hay mal que dure cien años.

Supongo que un poco de felicidad, o la intensidad de una pasión puede sostener al mejor de los amores, pero los demás…caen en el camino. Usemos por ejemplo a la pareja que se casa con lo que parece un amor genuino y una pasión desenfrenada pero que al enfrentarse al día a día--la pasta regada por el lavamanos, la cortina sin correr, las piezas de ropa por todas partes, las panties desgastadas y el ropón deshilachado-- sale corriendo por la puerta más cercana.  Y es que nos empeñamos en creer que el GA es posible, que como en los cuentos de Hadas estaremos para siempre flotando en una nube. Alguna vez leí que en los cuentos de Hadas nunca podían contar lo que sucedía después de la frase "y vivieron felices para siempre" (aunque en la serie Once upon a time lo intenta) porque seria mostrar la realidad y esa NO es su función. El problema con los cuentos de Hadas, para las niñas por lo menos, es que nos empeñamos en creer que va a llegar un príncipe azul a rescatarnos, o como en “La sirenita”, que nuestro ser depende de que un príncipe nos quiera. No somos nada si no logramos capturar uno.

Sin embargo, los príncipes azules, no existen. Los  hombres bellos, poderosos, sabios, humildes pero ricos son una fantasía y deben quedarse atrapados en las páginas de los libros de cuentos. No debemos ir por ahí buscando al príncipe azul, o peor esperar a que nos descubra mientras lavamos los trastes. Tampoco debemos vivir soñando con encontrar ese gran amor alucinante que no nos deje pensar y que ocupará toda nuestra vida y pensamientos, que nos aturdirá con su pasión y fuego; y con esto no digo que la pasión física no sea importante, lo es. Lo que digo es que muchas buenas relaciones se tronchan porque uno o el otro anda con una idea equivocada o distorsionada de lo que debe ser el amor. Ellas quieren que el continúe trayéndole flores, que la enamore continuamente y él quiere que ella sea la novia de los primeros días: feliz y divertida... Y es que la pasión cede frente al ajetreo de la vida diaria. En las relaciones duraderas, se negocian unas cosas por otras.

Asi que si uno aspira a tener una relación duradera, debe rechazar la idea de un amor como los de las novelas color de rosa (tan cursis y tediosas) y encontrar la paz y la satisfacción en las relaciones que surgen del respeto, cariño y admiración del uno por el otro.

Los grandes amores son pocos y de cuestionable valor para el que lo experimenta. Montero dice que “el amor loco nos arrebata” porque con él podemos olvidarnos de quienes somos. Si aceptamos que el gran amor NO existe, o que por lo menos NO es una meta sensata, podemos entregarnos sin temor a la relación que se construye poco a poco entre amigos, o con esa persona que nos complementa sin que nuestro ser (quienes somos) o nuestra felicidad dependan totalmente de ella.  Esa es, después de todo, una carga demasiado grande para cualquiera… ¿Te gustaría realmente que esa persona a la que amas sólo sea feliz contigo? ¿Qué si no estas ella no viva, no duerma, no coma? No sé, suena extenuante.