Monday, January 09, 2017

¿Sobrevivir o sobrellevar la vejez?



Dice mi hermana que ya es la tercera vez que papi le habla del suicidio. No reacciono sorprendida. Le digo, “Por lo menos te habla.” A mí a penas me echa la bendición y las más de las veces me tengo que conformar con oirlo ladrarme alguna directriz. Yo lo tolero porque alguna vez fue otra persona, una que quise y que influyó grandemente en mi vida. También entiendo que no es nada fácil para él vivir así, como vive condenado a la rigidez de un cuerpo que alguna vez fuera vigoroso y fuerte.

Yo los veo a ambos, a papi con el mal de Parkinson y a mami encamada y sé que no quisiera compartir su suerte. Deseo que la vida me sea más amable y me lleve antes que tenga que vivir dependiendo de los demás para todo, sin voluntad, sin esperanzas, sin sueños, sin ambiciones.

Hace unos meses leí un artículo que me hizo pensar en lo poco que se habla de la muerte y sus aciertos (sí, las ventajas) en los círculos por los que uno transita y sin embargo, tan presente que está en la mente de los enfermos y los que los cuidan. Tanto que corroe el alma. En este escrito titulado “A life worth ending,” Michael Wolfe, el hijo de una madre encamada habla de cómo la era de “los milagros médicos ha creado una nueva etapa de envejecimiento,” una especie de limbo en el que las personas se mantienen con vida pero que realmente están “tan lejos de vivir como de morir.”

¿Será esa la fascinación actual por los zombis, esos seres imaginarios que aparentan estar vivos porque pueden desplazarse por las calles y aterrorizar a los demás? Dice Wolfe que mientras nos afanamos en lograr que la medicina y la tecnología nos prolonguen la vida, no pensamos en que esto repercute en la vida de los demás ya que este tipo de vida, zombificada, requiere de grandes recursos económicos, físicos y emocionales.

Yo  vivo curiosa por conocer más sobre esos ángeles que escriben ensayos en los que afirman que son capaces de cuidar a sus enfermos con una sonrisa y con fuentes inagotables de buena disposición y alegría. Envidio a esas personas y a la vez desconfió de ellas. ¿Será posible no resentir la imposición? Yo quiero y trato de servir con buena disposición, pero no siempre es posible. Papi por ejemplo está furioso con la vida, tal vez, aunque no logre admitirlo, hasta con Dios, y no lo disimula. Nunca fue un hombre sumiso ni delicado, pero a veces es francamente insufrible. Nos trata como servidumbre. Mi hermana mayor quien siempre fue su favorita es quien más parece sufrirlo. Ella no sabe cómo reaccionar cuando el la hiere. Las demás lo confrontamos. Recientemente le dije en tono bajo pero firme que yo entendía que el tuviera coraje con el mundo, pero que no era justo que se desquitara con nosotras que solo tratamos de ayudarlo. El me ignoró, pero yo sé que me escuchó. Y sé que le trabajó porque después andaba tratando, sin poder, de pasar mapo en el baño.

Yo me empeño en tratar de que tanto él como mami estén cómodos, pero no puedo evitar preguntarme cuánto tiempo durará esta dependencia.  No se van a mejorar, no importa cuantos potajes y vitamimas mi hermana se empeñe en atosigarles.  Mami va perdiendo los deseos de vivir y papi, quien por lo menos todavía deambula por la casa, también.  

Al cuestionarse el precio de la vida, Wolfe incluye una cita de Philip Roth: "La vejez no es una batalla, es una masacre". Y añade que la vejez “es un holocausto. Las circunstancias han conspirado para robar a la persona humana…de toda esperanza, dignidad y consuelo.” Claro que no todos los viejos son iguales. Hay quienes viven vidas plenas a pesar de su senectud y de alguno que otro padecimiento ¿quien no los tiene después de los 60?  Aquí de lo que hablo y habla Wolfe es del que ha perdido la independencia, del que está sujeto a la caridad de los demás.

Wolfe reclama que debe haber una forma más humana, menos humillante, de llegar al final. Mientras tanto, los que aun gozamos de un grado de autonomía debemos hablar del final—yo ya lo hablo demasiado—y debemos prepararnos para que nuestro último tramo por la vida lo pasemos como escojamos y  no como nos lo imponga la vida.

Texto citado: Michael Wolfe New York Magazine

La muerte es de esos temas recurrentes en mi blog. Mis disculpas a los que ya estén hartos. Para los demás, aquí incluyo otras entradas sobre el mismo tema.

4 comments:

Isabel Lopez said...

Estoy de acuerdo de que de la muerte no se habla lo suficiente, ya que nadie quiere pensar en ella. Sin embargo, tal vez si se hablara más sobre las potenciales formas de morir, en especial ese limbo de muerte lenta, podríamos ajustarnos mejor a ese nuevo modo de morir y encontrar aún un poco de felicidad y placer en la vida que nos queda. Se debe hacer un mayor esfuerzo por ayudar a la salud psicológica del paciente mientras su salud física va decayendo.

elf said...

Querida Isabel sé que uds están pasando por una situación similar. Y estoy completamente de acuerdo. No se le da la ayuda sicológica que requieren nuestros viejos. Algunos no la aceptan. Como dice una prima, no se criaron con Oprah así que no entiende el valor de desahogarse con alguien que los pueda ayudar...Gracias por comentar aquí. Un abrazo.

G. Torres said...

Mi madre por ejemplo vive aterrorizada de la muerte despues de sufrir su ataque de corazón masivo. Todavia tiene un grado de independencia. Y a pesar de que la amo con locura, me aterra pensar en el dia que deje que su cuerpo la domine al punto que tenga que depender de nosotras 100%. Me encanto leer este post porque me identifico con el tema. Loved it. Thanks because I do not feel alone.

elf said...

G.Torres. Tenemos que reunirnos y hablar. Hay tanto que uno no se espera y le toca. Abrazos. Gracias por comentar.